Strategie shift in mobiele sites versus mobiele apps

Written by Guido Jansen in
March 2012

Één van de meest vooraanstaande usability onderzoekers, Jakob Nielsen voorspelde vorige maand een opkomende verandering in de toepassing en het gebruik van ‘Apps’ versus ‘Mobile sites’. Een verandering waarmee ik het helemaal eens ben, voornamelijk als het gaat om e-commerce applicaties.

Huidige mobile strategie: Apps winnen

Nielsen geeft aan dat als men vandaag de dag voor de keuze staat tussen apps en mobiele websites, men voor een mobiele app moet kiezen. Zijn usability onderzoek wijst uit dat apps meestal een stuk gebruiksvriendelijker zijn dan mobiele websites (ondanks dat die het niet slecht doen). De reden die hij hiervoor geeft is dat apps veel beter in staat zijn in te spelen op de mogelijheden (en beperkingen) van het specifieke mobieltje dat gebruikt wordt, in tegenstelling tot bij een mobiele site waar dat lastiger is. En hoe zwakker/beperkter het mobieltje is, hoe belangrijker het is om een app te optimaliseren voor dat betreffende apparaat. Ook zou het eenvoudiger zijn om via apps micropayments binnen te halen, zoals in veel games gedaan wordt. Dit gaat echter allemaal veranderen als het aan Nielsen (en aan mij) ligt.

Toekomstige mobiele strategie: Mobiele sites winnen

In de toekomst zullen mobiele devices (uiteraard) veel krachtiger worden dan ze nu zijn. Ze zullen wellicht niet helemaal deWet van Moorevolgen (verdubbeling van computerkracht elke 2 jaar) omdat mobieltjes ook smaller en (hopelijk) zuiniger worden (voor langere levensduur van de batterij). Daarnaast zal de snelheid van mobiel internet de komende jaren flink toenemen. Door deze twee factoren kunnen mobiele websites in de toekomst dezelfde snelheid gaan bieden als een native app.

Strategie 1

Daarnaast wordt het ontwikkelen van apps steeds kostbaarder, niet in de laatste plaats vanwege het aantal platformen en devices dat er beschikbaar is. We hebben niet alleen Android, iOS, en Windows Phone, maar deze platforms worden ook nog opgesplitst in sub—platforms (zoals iPhone en iPad of Android phones en de Android –based Kindle Fire) waarvoor developers deze nog altijd apart moeten ontwikkelen. Nielson verwacht dat het aantal verschillende user-interfaces die in de toekomst ontwikkeld moeten worden, zullen toenemen.

Strategie 2

Mobiele sites zijn wat dat betreft veel flexibeler: je hebt niet zoveel interfaces nodig en je hoeft alleen rekening te houden met verschillende schermmaten (wat je kan opvangen met steeds populairder wordende Responsive Designs). Verder wordt de ontwikkeling van HTML5 steeds meer volwassen waardoor ‘app-like-UIs’ kunnen worden gemaakt.Een ander belangrijk ,financieel, punt: Bij apps moeten de ontwikkelaars een bepaald percentage van de opbrengst afdragen aan de provider van het platform (lees: Apple en Google). Bij een mobiele site hebben zij alles zélf in handen waardoor het interessanter is om zoveel mogelijk gebruikers via een site van jouw dienst gebruik te laten maken.Het laatste voordeel van mobiele websites die Nielson benoemt is de betere integratie met het hele internet waardoor het voor anderen makkelijker is om jouw site te integreren of te koppelen met andere diensten of sites.Nielson geeft aan dat Apps waarschijnlijk wel beter blijven als het gaat om zeer feature-rich applicaties zoals fotobewerking, waar mobiele sites beter zijn voor e-commerce/m-commerce, websites, nieuws, medische info, social networking etc. welke veel rijke content bieden, maar geen intensieve bewerkingen vragen. Over games doet Nielsen geen uitspraak, maar daar verwacht ik ongeveer een zelfde splisting in intensieve apps (veel grafisch ‘geweld’) en eenvoudigere apps als Wordfeud, Draw Something of de hele Zinga lijn die prima via een browser gespeeld kunnen worden.

Wanneer vind deze shift plaats?

Dat is natuurlijk de grote vraag, waarop antwoorden lastig is. Over het algemeen komen de voorspellingen van Nielsen (over usability) uit, dit kan in sommige gevallen een paar jaar duren. Als je de keus vandaag moet maken raad Nielson aan om voor een App te gaan. Ik zou zelf zeggen: bekijk de mogelijkheden en als je de optie hebt: probeer het beide. Als je een goed e-commerce platform hebt staan is het relatief eenvoudig om daar een mobiele app of een mobiele site aan te koppelen, alhoewel dat laatste waarschijnlijk een stuk goedkoper is. Er zijn ook platforms zoals Magento die standaard mobiele app én mobiele site functionaliteit bieden. Omdat dit standaard oplossingen zijn ben je relatief beperkt in de mogelijkheden (t.o.v. iets vanaf scratch bouwen), maar het is daardoor wél een erg goede methode om er tegen een lage prijs achter te komen wat werkt voor jouw doelgroep. Als je dan weet of dat een App of een site is, kun je daar vervolgens je budget op inzetten.Meer weten over mobiele apps of websites (evt. i.c.m. Magento)? Neem contact met ons op!

Recent posts
Recording: Creating An Optimization Culture
Recording: Creating An Optimization Culture

At Meet Magento UK last July I shared my ideas on how to create an optimization culture at you company, today the organisation released the video recording of my session so here you go!

Magento Association Mission Statement & Culture Statement
Magento Association Mission Statement & Culture Statement

The last couple of weeks the Magento Association Task Force has been working on the Mission and Culture statement for the new Magento Association. Today at Magento Live Europe in Barcelona, Mark Lavelle - Senior Vice President of Magento - announced this on stage.