Review nieuwe phone: Android G1

Written by Guido Jansen in
January 2009

Al een tijdje geen echte blogpost meer gedaan dus laat ik weer eens wat schrijven... In de nacht van maandag op dinsdag heb ik dan eindelijk (na er lang twijfelen) toch een HTC G1 telefoon met Android OS gekocht. Voor degenen die me nu al kwijt zijn: HTC is een fabrikant van smartphone/ PDA's (net zoals bijvoorbeeld het bekendere Nokia, Sony Ericsson en ook Apple), G1 is het type nummer (wat in dit geval staat voor de eerste Google phone) en Android is het besturingsysteem waar de telefoon op draait (net zoals er andere telefoons zijn die bijvoorbeeld draaien op Symbian of Windows Mobile).

Waarom een nieuwe telefoon?

Wat ik zocht was een opvolger van mijn HTC P3300 die na bijna 2 jaar echt wel aan vervanging toe was. Slijtage van de case, Windows Mobile 6.1 draait er echt ontzettend traag op (downgraden is geen optie) en de batterij viel zeer regelmatig op willekeurige momenten uit (zonder daadwerkelijk leeg te zijn). Ik deed ook steeds mee online en dan loop je toch snel tegen de beperkingen van de GPRS verbinding aan. Verder gebruik ik veel Google producten en met name de mail en kalender wilde ik graag ook met mijn phone synchroniseren (over the air). Mail is geen probleem (via imap) maar met de agenda was het echt een ramp, het moest sowieso via outlook (en niet over the air) en ging geregeld verkeerd. Tijd voor wat anders dus, hier viel niet echt lekker meer mee te werken.

Maar wat dan?

De nieuwe telefoon moet dus de probleempjes met mijn oude verhelpen en ik heb voornamelijk gekeken bij o.a. een iPhone, Blackberry en Nokia. De iPhone ziet er natuurlijk geweldig uit, lekker dun en zeer goed op het gebied van gebruiksvriendelijkheid (iets waar ik toch zeker wel gevoelig voor ben, zeker als Toegepast Cognitief Psycholoog). De Blackberry is veelgebruikt in het bedrijfsleven en van mijn ervaring met telefoons weet ik dat er weinig betrouwbaarder is dan een Nokia. De iPhone is uiteindelijk mijn nummer 2 geworden, maar omdat ik verder niets van Apple heb (ok, een iPod v3 die ik niet meer gebruik) is dat niet heel logisch daar ik juist meer integratie met mijn bestaande apparaten en software wil hebben (en ik niet van plan was dat allemaal door Apple zaken te vervangen). Daarnaast zijn al deze systeem erg goed op het gebied van Vendor lock-in, niet iets waar ik op zit te wachten...

Waarom toch gekozen voor de G1?

HTC G1

Ik doe erg veel met open source dus de eerste telefoon met een open soruce besturingssyteem spreekt mij dan wel erg aan. Daarnaast gebruik ik veel diensten van Google en het mag voor zichzelf spreken dat de diensten van Google (die Android uitgeeft en mede ontwikkeld heeft) erg goed geïntegreerd zijn met deze telefoon. En doordat het open source is zijn er erg veel (vrij beschikbare) applicaties voor beschikbaar. Enkele nadelen die ik vooraf wist: geen briljant design van de hardware maar kan er mee door, batterij schijnt snel leeg te zijn, niet verkrijgbaar in Nederland (en wanneer het beschikbaar komt alleen bij T-mobile). En zoals bij elk nieuw systeem ga ik ook uit van enkele kinderziektes, dat hoort er nu eenmaal bij.

Dus bestellen maar!

Maarja, zoals je al las is de G1 in Nederland nog niet te krijgen, en zodra deze beschikbaar komt enkel bij T-mobile. Ik zit echter bij vodafone, en uit principe vind ik dat deze koppelverkoop verboden zou moeten worden, ik wil abonnement en telefoon los kunnen kiezen! Gelukkig zijn er ook andere opties om aan de telefoon te komen, uiteraard via marktplaats, eBay of een dubieuze site die ze zegt te verkopen. Dergelijke zaken zijn destijds ook met de iPhone gedaan en daar hebben veel mensen spijt van gekregen: wel betaald, niets ontvangen. Dat leek me dus niet echt een solide optie, maar Google geeft Android developers ook de mogelijkheid om één sim-lock vrije versie van het apparaat te bestellen. Nu ben ik geen developer, maar voor $25 kun je je als developer aanmelden en de telefoon bestellen. Aldus gebeurde en in totaal $558.30 (rond de €420) armer en slechts 57 uur (snel!) later was ik twee telefoons rijker. Wacht, twéé telefoons? Ja. Vraag me niet waarom, maar UPS kwam met twee pakketjes aanzetten. Ik dacht eerst dat er misschien een flinke berg developer documentatie meekwam, maar na het openen van de dozen kwam ik 2 exact gelijke kleine witte doosjes tegen met op beide een uniek IMEI nummer en toen begon mij toch wel het vermoeden te komen dat er ergens iets was misgegaan... En bij het openen kwam ik inderdaad twéé telefoons tegen. Ik heb nog gechecked, maar ik heb toch echt maar één telefoon besteld en van alles maar één bevestiging gehad. Misschien toch eens even navragen...

De eerste stapjes

Altijd spannend om iets in handen te hebben waarvan je weet dat je één van de eerste bent. Bij het openen van de verpakking kom je het volgende tegen: de G1 (inclusief een 1GB memory card), batterij, oplader (alleen met Amerikaanse stekker), USB kabel, koptelefoon een briefje met Quickstart info en een Starters Guide. En dat ziet er zo uit. Na het plaatsen van de SIMcard en batterij de telefoon aangezet en het Android icoontje springt meteen tot leven. Vervolgens start het systeem op en moet je eerst 2 zaken instellen voordat je de telefoon überhaupt kan gaan gebruiken: internet gegevens en je Google account. Je begint met het invoeren van je APN (internet)gegevens. Standaard staan alle T-mobile netwerken als optie, maar als Vodafone gebruiker moest ik mijn eigen gegevens invoeren. Ne even online zoeken heb ik dat gevonden (live.vodafone.com, user: vodafone, pass: vodafone,) ingevoerd  en ik had internet! Vervolgen koppel je de telefoon aan je Gmail account (in mijn geval een Google Apps account en dat werkt ook) en gaat de telefoon meteen syncen met je mail, agenda en contact gegevens. Ideaal, zo snel had ik nog nooit alles gesynct.

De standaard apps

Standaard apps op de G1:

  • Alarm clock
  • Browser (internetbrowser op basis van webkit)
  • Calculator (simpele rekenmachine)
  • Calendar (gesynct met Google calendar)
  • Camera (fotocamera)
  • Contacts (gesynct met je Google contacts)
  • Dailer (de belfunctie)
  • E-mail (voor binnenhalen IMAP en POP3 mailaccounts)
  • Gmail (gesynct met je Gmail)
  • IM (Instant Messaging met Google Talk) jammer dat dit niet meteen ook ondersteuning geeft voor andere IM diensten als MSN en Skype (zijn wel andere applicaties in de Market voor)
  • Maps (Google Maps) De enige telefoon met een Google Maps versie die ook Street View ondersteund)
  • Market (Android market voor het toevoegen van applicaties) Wat zitten hier (nu al) veel applicaties in!
  • Messaging (voor het versturen van SMS berichten) Erg handig dat je de smsjes tussen jou en een ander persoon, net als in Gmail, onder elkaar weergegeven krijgt.
  • Music (afspelen muziekbestanden) erg basic
  • Pictures (hier komen o.a. de pics die je maakt met je camera te staan)
  • Settings (voor alle algemene instellingen)
  • Youtube

Naar mijn idee als best prima out-of-the-box functionaliteit, maar wat het écht leuk maakt is de Android Market waar developers al hun apps kunnen toevoegen en vrij beschikbaar stellen. Momenteel heb ik de volgende al geïnstalleerd:

  • AK Notepad (notities)
  • AND FTP (ftp client)
  • Any Cut (kun je heel veel 'intents'/handelingen direct op je bureaublad plaatsen. Zoals bijvoorbeeld het direct bellen of smsen van een bepaald persoon. Je kan ook zelf shortcuts maken)
  • Astro (file manager, kan ook backups maken)
  • aTrackdog (zorgt er voor dat alle extra toegevoegde applicatie up-to-date blijven. Je zou verwachten dat dit een ingebakken applicatie is. Jammer ook dat dit niet automatisch gebeurt maar je dit handmatig moet checken)
  • Buienradar (de eerste Nederlandse Android app)
  • Compass
  • Doggcatcher (voor podcasts en vodcasts)
  • Free Dictionary (Engels woordenboek)
  • Gmote (gebruik je teelfoon als afstandsbediening van je computer)
  • GPS Tracker
  • Greed (synct met Google Reader)
  • imeem (muziekdienst)
  • Locale (pas je telefoonprofiel (beltonen, trilfunctie, schermlicht, wifi, 3G etc. etc.) aan op basis van je eigen locatie (via GPS of telefoonmasten)
  • meebo (IM diensten (AIM, Google Talk, ICQ, Jabber, Meebo, MSN, Yahoo)
  • myLite (gebruik je scherm als zaklamp)
  • NetCounter (bijhouden van netwerkgebruik)
  • ParkMark (met GPS onthouden waar je je auto geparkeerd had...)
  • Power Manager (beheer van telefoonprofiel op basis van bijv, resterende batterij life, of je verbonden bent met stroomnet/ computer)
  • Remember The Milk (takenlijst)
  • Ringdroid (beheer ringtones)
  • Screenshot
  • SkyMap (bekijk de hemelkaart) hele coole app die je een kaart geeft, niet allen op basis van GPS maar ook hoe je de telefoon vasthoud. Richt je telefoon op een deel van de hemel en je ziet de sterrenbeelden op je scherm van dat gedeelte van de hemel. Zie ook dit filmpje.
  • Skype
  • SMS Popup
  • Stopwatch
  • System Monitor
  • The Weather Channel (het locale weer)
  • Trap! (game)
  • TubeWiki (muziek applicatie)
  • Twidroid (voor Twitter)
  • Video Player
  • WikiMobile
  • Wikitude (Wikipedia als overlay bij je eigen live camerabeelden) Te cool om verder uit te leggen, zie dit filmpje.
  • Xtremelabs Speedtest (test de snelheid van je mobiele netwerk)

Ben lekker bezig geweest in de twee dagen dat ik 'm nu in mijn bezit heb dus ;)

Algemene indruk

Software:

De integratie mogelijkheden zijn super, en de extra mogelijkheden in de marketplace (nu al > 750) zie ik als een echte key functie (de iPhone heeft dit ook, apps zijn daar echter meestal tegen betaling). Alles werkt prima, ben in de standaard apps nog geen bugs tegen gekomen en in de addons slechts één. Het systeem werkt lekker vlot en het 'sliden' door content/lijsten gaat lekker soepel met het touchscreen. De (opvallende) afwezigheid van integratie met Google Docs is nog wel een gemis. Verder kan ik bij het toevoegen van agenda items in de calendar alleen mijn standaard kalender/categorie kiezen, terwijl deze ik er nog 4 heb. Onhandig. Bij het smsen was ik van windows mobile gewend dat de enter-knop net als bij een teskverwerker werkt, namelijk: het beginnen van een nieuwe regel. Bij het smsen in Android staat dit echter voor het verzenden van het smsje. Ik ben nu dus regelmatig halve smsjes aan het versturen, maar neem aan dat dit gewoon een kwestie van wennen zal zijn. Nog een opmerking over de integratie van de Contactpersonen. Omdat je telefoon gekoppeld wordt aan je Gmail account en daarmee synct staan dus alle contacten van je phone in Gmail en vice versa. Nu zal dat voor mensen met één gmail account geen probleem zijn, maar ikzelf heb twéé accounts: zakelijk en privé. Ik heb de phone gekoppeld aan mijn zakelijke account, maar aangezien ik niet de behoefte om met twee telefoons rond te gaan lopen komen nu dus ook al mijn privécontacten in de contactlijst bij mij zakelijke gmail account. Geen ramp (alles beter dan niet synchroniseren) maar wel iets om even rekening mee te houden. Bij de Call settings van de G1 kun je o.a. een voicemail nummer opgeven. Nu zit ik bij vodafone en is dat nummer 1233, maar dat accepteert Android niet, ik krijg dan een Call sattings error. Geen idee waarom...

Hardware:

De telefoon is niet zo slick als de iPhone maar het is nu ook weer niet moeders lelijkste, maargoed, ieder z'n eigen smaak. Het scherm moet je verschuiven om bij het toetsenbord te kunnen en dan kan het ook bijna niet anders dat dit een zwak punt in de hardware is. Heb dit niet getest, maar dingen die bewegen die slijten nu eenmaal dus ook dit scherm. De vraag is allen hoe snel.En doordat het kan bewegen kraakt het soms een beetje (niet hinderlijk). Wel krijg je hiermee een volwaardig toetsenbord dat lekker werkt (was een onscreen keyboard met stylus gewend). Momenteel is er nog geen standaard onscreen toetsenbord (bijv. handig voor om snel een kort smsje te sturen) , maar met de volgende cupcake update van Android schijnt deze toegevoegd te worden. Dat de telefoon 'weet' op welke locatie hij is (door GPS of telefoonmasten) én doordat de telefoon weet hoe hij wordt vastgehouden (horizontaal, vertikaal, liggend) én omdat hij als een compas weet in welke richting hij gehouden wordt kunnen hier echt de meest briljante applicaties mee worden gebouwt (nu o.a. met Locale, Wikitude en Skymap). Verder heeft de telefoon een mini-USB aansluiting voor zowel de meegeleverde headset als USB-computer koppeling. Geen standaard koptelefoon ingang dus, maar als langere HTC gebruiker is dat voor mij geen probleem, daarnaast krijf je er ene headset bij. Die USB koppeling heb ik geprobeerd op zowel een windows PC en een Ubuntu PC en wist de schijf (de microSD kaart in de telefoon) bij geen van beide meteen te koppelen. Wellicht wat mis met de kaart oid, heb dit nog niet verder onderzocht. Wel handig dat je de kaart kan wisselen zonder de telefoon uit te schakelen. Verder jammer dat er geen FM radio op zit, aan de andere kant kun je met UMTS ook prima online radio luisteren. Beeldbellen is niet mogelijk, er zit geen camera aan de voorkant van de phone. Batterij Deze verdient een apart kopje. De batterij is, zoals ik vooraf al veel had gelezen, inderdaad het zwakste punt van deze telefoon. Een echt oordeel van battery life bij normaal gebruik kan ik niet echt geven daar ik er nu nog steeds mee aan het spelen ben, maar het gaat wel héél erg rap. Gelukkig heb ik nu iig twee batterijen die ik kan wisselen als er één leeg is. Daarnaast moet ben ik nog bezig de batterijen te trainen (minimaal 3x het proces van volledig laden en ontladen herhalen) dus dat moet ik ook nog even afwachten. Een batterij van 1100mAh is volgens mij redelijk normaal voor smartphones, maar deze telefoon en zijn applicaties zijn heel erg afhankelijk van netwerkverbindingen en bepaling van locatie (d.m.v. GPS of telefoon masten). Het is dan ook logisch dat de belasting van de batterij een stuk hoger zal zijn en er dus (veel) meer capaciteit nodig zijn. Helaas wordt dat er dus niet standaard meegeleverd, wel zijn er inmiddels online betere batterijen beschikbaar, sommige daarvan zijn groter en daar zit dan ook meteen een nieuwe, dikkere achterkant bijgeleverd.

Verbeterpuntjes

Enkele persoonlijke ideeën voor verbetering, in willekeurige volgorde:

  • (veel) betere batterij
  • Integratie met: Evernote, Google Docs
  • Verbetering van integratie met Remember The Milk (die laat nu alleen taken zien, ik wil ze natuurlijk ook kunnen bewerken...)
  • Applicaties vanuit de Android Market kunnen alleen op het intern geheugen worden opgeslagen en niet op de SD kaart. Dat kan natuurlijk niet, na 2 dagen zit dat interne geheugen bij mij al vol, opslaan op de SD kaart moet gewoon kunnen!
  • Onscreen keyboard
  • FM Radio
  • Ondanks dat het niets slecht is mag de hardware case wel wat mooier en steviger.
  • De mogelijkheid applicaties in te delen, zeker als je er veel installeert kan het wat onoverzichtelijk worden. Momenteel staat alles in één plaats, gesorteerd op alfabet. Ik zou ze graag indelen in een map o.i.d.. Ik hoef bijv. niet alle games meteen te zien, andere applicaties gebruik je één keer om dingen mee in te stellen en daarna nauwelijks, ook die hoef ik niet meteen te zichtbaar te hebben.
  • Nóg meer applicaties, hoe meer hoe beter! :)
Recent posts
Recording: Creating An Optimization Culture
Recording: Creating An Optimization Culture

At Meet Magento UK last July I shared my ideas on how to create an optimization culture at you company, today the organisation released the video recording of my session so here you go!

Magento Association Mission Statement & Culture Statement
Magento Association Mission Statement & Culture Statement

The last couple of weeks the Magento Association Task Force has been working on the Mission and Culture statement for the new Magento Association. Today at Magento Live Europe in Barcelona, Mark Lavelle - Senior Vice President of Magento - announced this on stage.