Universitaire topzwemmers hebben eigen commerciële zwemteam

Written by Guido Jansen in
November 2003

Onderstaande interview stond deze week in het 'U-blad': Door: Rins van KouwenIk lig nu mooi wel elke dag met de voorzitter in het water

Wat begon als een spontaan idee is inmiddels uitgegroeid tot het vierde commerciële zwemteam van Nederland. Een eigen zwemteam vergt veel tijd, energie en rijk word je er ook niet van. Maar het is wel ontzettend leuk en je leert hoe het er in het 'echte leven' aan toe gaat. Het plan van de Nederlandse topzwemmers Werner van den Berg (25, zesdejaars biologie) en zijn vriendin Melanie ten Brink om een eigen zwemteam op te starten, ontstond twee jaar geleden. Bij de zwemvereniging AZ&PC in Amersfoort wilden ze weg. "We werden niet serieus genomen in onze ambitie," vertelt Van den Berg. "De trainer besteedde alleen maar aandacht aan een select groepje en liet ons links liggen." Omdat de twee zwemmers het gevoel hadden dat er veel meer in zat, kwamen ze met het plan om zelf een zwemteam op te richten. Aan een marketingbureau werd het idee voorgelegd. Dat bedrijf ging echter een jaar geleden failliet. Na een zoektocht van een half jaar hebben ze sinds april een nieuwe hoofdsponsor kunnen vinden en is het Xlence Swimteam geboren. Het vinden van een sponsor die een paar enthousiaste zwemmers wil steunen valt nog niet mee, ondervond Van den Berg, die naast zwemmer ook voorzitter van het 'Swimteam' is. "Het is heel lastig. Je moet je zakelijk netwerk inzetten maar het netwerk van een 25-jarige student is nou eenmaal niet zo groot. En als mensen ook niet bekend zijn met jou of met je sport, dan kom je er niet met een bedelbriefje." De aanstichters bij de zwemteams van de concurrenten PSV en TZA beschikken wel over een groot netwerk. "De realiteit is dat ik biologie studeer," zegt Van den Berg. "Bij PSV zit de vader van Pieter van de Hoogeband. Hij is teamarts bij de voetbalclub PSV en chirurg in het Eindhovens Antoniusziekenhuis. Die man heeft zo'n enorm netwerk. Daar kan ik als zwemstudent nooit aan tippen. Ik kan moeilijk aan mijn vakgroep biologie vragen of ze mij willen sponsoren." Toch zag Xlence, een bedrijf in dienstverlening, de uitdaging wel zitten. Het zwemteam vervolgens op poten zetten bleek een zware dobber. Van den Berg: "Als sporter was ik zo verwend geraakt, dat als ik iets geregeld wilde hebben, het er de volgende dag was. Nu moest ik overal zelf achteraan. Het blijkt opeens dat het in het 'normale leven' anders gaat en dat frustreert nog al. Aan de andere kant ben ik nu heel anders met mijn sport bezig. Ik ben nu zelf meer verantwoordelijk en dat motiveert enorm." Het Xlence Swimteam kreeg vorm en kon zich in september uitbreiden met nog een universitair zwemmer. Guido Jansen (21) vond ook dat hij bij AZ & PC stil stond en Van den Berg haalde de tweedejaars psychologiestudent over de streep om lid te worden van het nieuwe commerciële zwemteam. "Ik bleef hangen op hetzelfde niveau maar stilstaan is achteruitgang," vertelt de viervoudig Nederlands Kampioen op de 50 meter schoolslag. "Het Swimteam is professioneel. Alles is gericht op topsport. En het is ook leuk om persoonlijk contact te hebben met sponsoren. Bij mijn vorige club kon ik wel wat aankaarten bij het bestuur of een commissie maar dan gebeurde daar weinig mee. En nu kan ik alles zeggen want ik lig wel mooi elke dag met de voorzitter in het water," lacht Jansen. Toch erkent Jansen ook wel nadelen. "Als iemand niet kan dan train je al snel alleen. In een sportschool gaat dat nog wel maar zwemmen in je eentje is zeer geestdodend." De meerwaarde van het Swimteam is volgens Van den Berg de optimale begeleiding. "Wij hebben nu één trainer voor drie zwemmers. Bij onze vorige club was dat ondenkbaar. We werken nu met persoonlijk gerichte trainingsschema's en trainen niet volgens de maatstaf van het gemiddelde van de groep, wat bij onze vorige vereniging wel het geval was. We kunnen ons specialiseren en daar halen we de winst uit. Ik ben zelf sneller gaan zwemmen. Enkele van mijn persoonlijk records die al acht jaar stonden zijn verbeterd. Dat onderstreept het gelijk van onze keuze." Het Xlence Swimteam heeft inmiddels een hoofdsponsor, een kledingsponsor en twintig enthousiaste mensen en bedrijven gevonden voor een club van honderd. "We blijven druk met zoeken naar nieuwe sponsoren.We kunnen nu hartstikke goed sporten maar je wilt altijd meer. In sporten is geen grens wanneer je geld genoeg hebt. Je kan altijd weer in nieuwe dingen investeren; nog betere faciliteiten, trainingsstages of meer zwemmers," zegt Van den Berg. De zwemmers hebben geen doel om van het zwemteam rijk te worden. "Geld is geen doel op zich. Het is beter willen zwemmen," vertelt de voorzitter verder. Jansen beaamt dat. "Dat is ook niet de insteek van topsport. Ik hoef er niet aan te verdienen maar het zou wel fijn als ik daarnaast niks hoef te doen om mij te onderhouden." Voorlopig kost het zwemteam nog geld. Van den Berg: "Onze grootste kosten zijn het betalen van de trainer, het huren van zwemwater en ruimte voor krachttraining. En dan hebben we het nog niet gehad over de kosten voor wedstrijden en kleding. We kunnen optimaal trainen maar ik merk dat de kosten wel snel kunnen oplopen. Één keer blazen en het geld lijkt verdwenen."

Recent posts
Recording: Creating An Optimization Culture
Recording: Creating An Optimization Culture

At Meet Magento UK last July I shared my ideas on how to create an optimization culture at you company, today the organisation released the video recording of my session so here you go!

Magento Association Mission Statement & Culture Statement
Magento Association Mission Statement & Culture Statement

The last couple of weeks the Magento Association Task Force has been working on the Mission and Culture statement for the new Magento Association. Today at Magento Live Europe in Barcelona, Mark Lavelle - Senior Vice President of Magento - announced this on stage.